Andropauza – atac la masculinitate

Si barbatii sunt afectati de un fel de menopauza, care la ei se instaleaza mult mai lent si poarta denumirea de andropauza. Lasata netratata, ea nu numai ca altereaza mult calitatea vietii, dar si creste riscul aparitiei bolilor cardiovasculare si ale sistemului osos!

DefinitieDupa ce “sar” de 40 – 50 de ani, barbatii pot experimenta, putin cate putin, din simptomele binecunoscutei andropauze.La barbati nu exista un “hotar” usor de identificat, iar neplacerile se instaleaza progresiv. Ambele fenomene (menopauza si andropauza) au la baza scaderea concentratiilor sangvine ale fractiunii active a hormonilor sexuali: la femei estrogenii, iar la barbati testosteronul. Consecinta pe linie barbateasca este urmatoarea: scade “cheful de viata” (el e mai bosumflat, mai iritabil, mai lipsit de initiativa), oboseala, scaderea fortei musculare, ingrasare (mai ales pe burta), scaderea libidoului (dorinta sexuala) etc.

Prima data s-a scris despre andropauza prin anii ’40, insa ea nu a fost acceptata decat mult mai tarziu, cand rezultatele multiplelor cercetari clinice nu au mai putut fi ignorate. Cei mai multi barbati sunt atat de orgoliosi incat refuza sa mearga la medic pentru problemele lor, ba chiar nici nu vorbesc despre ele cu persoanele apropiate. Daca vor merge totusi la un consult si au nesansa sa intalneasca un medic de moda veche, este foarte probabil sa fie batuti prieteneste pe umar si sa fie consolati cu texte de genul “Batranetea, bat-o vina! Ehe-he, nu mai suntem flacaii de alta data!”. Apoi li se va face complice cu ochiul si vor fi “linistiti” cu o reteta cu vitamine. Exista altii care gasesc drept tap ispasitor depresia! Ei bine, dupa ce vei citi acest articol, vei sti ca diagnosticul este simplu si tratamentul poate readuce bucuria de a trai.

Rolul testosteronului
Testosteronul este produs in organism in doua locuri: in testicule si in glandele suprarenale. El actioneaza cu precadere asupra organelor genitale si a creierului, dar nu se limiteaza numai asupra acestor doua “locatii”, influentand nutritia, echilibrul metabolic, precum si functionarea tesutului adipos, a celui muscular si osos, a celulelor rosii sangvine si a pilozitatii corporale. O scadere a concentratiei de testosteron din sange duce la o scadere a influentei lui asupra acestor tesuturi si organe, fapt ce explica impactul extins, atat psihologic, cat si fizic pe care il are andropauza. Dupa depasirea varstei de 30 ani, nivelul colesterolului scade progresiv cu cate 10% la fiecare 10 ani, astfel incat pe la 50 ani, 30% din barbati au in sange testosteron liber suficient de scazut pentru a cauza aparitia simptomelor andropauzei.

Diferenta Intre testosteronul “liber” si cel “legat”
Testosteronul este insolubil in apa, deci si in sange. Pentru a fi transportat in organism, el trebuie sa se lege de o alta proteina. Astfel el circula liber doar in proportie de maxim 2%, restul este “legat” de proteine: aproximativ 20% se leaga slab de albumina, iar restul de 80% este transportat de o proteina specifica GLHS (globulina de legare a hormonului sexual). Activ la nivel tisular este doar colesterolul liber si cel legat de albumina. GLHS este atat de “indragostita” de testosteron incat nu-l lasa sub nici o forma sa scape, inactivandu-l. Una dintre explicatiile instalarii andropauzei este si observarea cresterii, odata cu varsta, a concentratiei acestei proteine avide de testosteron.

Diagnostic
Daca o mare parte din semnele si simptomele clasice sunt prezente, consultul medical nu trebuie evitat. Medicul de familie este primul la care trebuie apelat. El este cel care va face o anamneza atenta, alaturi de un examen fizic amanuntit si va stabili oportunitatea unor teste de laborator suplimentare. Astazi exista o multime de laboratoare care pot doza diferite fractiuni ale testosteronului sangvin (liber, legat), precum si a gonadotrofinelor (hormonii care controleaza sinteza de testosteron si producerea de spermatozoizi). Daca va considera necesar, medicul de familie te va trimite la un medic specialist endocrinolog, sau urolog, pentru un consult suplimentar.

Un studiu francez arata ca cel putin 7% dintre barbatii de peste 60 ani sufera de andropauza.

Semnele clasice
Desi nici unul dintre ele nu este specific pentru andropauza, luate impreuna ele sugereaza destul de precis aparitia andropauzei:
- Disfunctii sexuale
- Tulburari ale somnului
- Proasta dispozitie
- Tulburari metabolice
- Tulburari vasomotorii
- Probleme urinare
- Probleme de memorie si concentrare

Alte semnale de alarma
Disfunctia sexuala, oboseala, scaderea libidoului, nu sunt decat bulgarii de zapada de pe varful aisbergului. Jos, sub nivelul marii, nevazute si neauzite se produc niste modificari foarte periculoase pentru organism: apar bolile cardiovasculare si osteoporoza.

Cateva afectiuni ce indica andropauza
Tulburari ale dispozitiei
Omul jovial si plin de viata de altadata s-a transformat intr-un morocanos de prima mana. Oboseala cronica poate fi explicata prin scaderea numarului de celule rosii ale sangelui (transportoare de oxigen spre tesuturi). Lipsa de initiativa, anxietatea si o oarecare iritabilitate pot pune stapanire pe el. Apar probleme de memorie si o scadere a capacitatii de concentrare. Daca pleaca de la o idee preconceputa si nu da atentie intregului tablou, medicul poate usor cadea in plasa unui diagnostic incorect, dar care poate explica bine toate aceste simptome: depresia.

Bolile cardiovasculare
Este binecunoscut (si foarte bine cercetat) riscul dezvoltarii aterosclerozei (identificata prin ingrosarea si pierderea elasticitatii peretilor vaselor de sange) la femeile aflate la menopauza. Tratamentul de substitutie hormonala al acestor femei s-a dovedit a tine foarte bine in frau atat simptomele menopauzei, cat si ateroscleroza. Studiile in ceea ce priveste andropauza nu sunt atat de avansate, insa exista din ce in ce mai multe date care semnaleaza cresterea riscului cardiovascular in randul barbatilor aflati la andropauza. Din pacate, insa, datele nu sunt concludente in acest moment.

Insomniile
Ritmul nictemeral (alternanta intre somn si veghe) sufera modificari: barbatul “picoteste” ziua si noaptea nu mai are somn. Somnul este agitat si foarte des intrerupt. Dimineata se trezeste uneori mai obosit decat cand s-a culcat. Daca nu isi face micul somn de dupa-amiaza, nu mai poate “functiona la intreaga capacitate”!

Tulburarile metabolice si vasomotorii
Inactivitatea si scaderea metabolismului duc la acumularea in organism a unui surplus de calorii ce vor fi depozitate sub forma de grasime. Cel mai mult va creste burta, in timp ce masa musculara scade, iar umerii se rotunjesc. Organele genitale sufera si ele o transformare, au tendinta de a scadea in volum. In acelasi timp, pilozitatea corporala scade, parul devenind fin si fragil, iar barba mai putin dura. Si pentru a te convinge deplin de similitudinile intre menopauza si andropauza, afla ca si barbatii la andropauza au vestitele “bufeuri” (valuri de caldura), insotite de transpiratii excesive. Aceste tulburari vasomotorii apar cu precadere pe parcursul noptii.

Disfunctiile sexuale
Disfunctiile sexuale au cel mai mare impact asupra psihicului, ele fiind si principala cauza pentru care omul merge la medic. Ele pot varia de la simpla scadere a poftei de a face dragoste (libidoul) pana la disfunctii erectile. Exista ideea preconceputa ca batranetea “vine la pachet” cu disfunctia sexuala! Nimic mai neadevarat, functia sexuala se degradeaza cand in organism apare o problema si de aceea aparitia oricarei disfunctionalitati de natura sexuala trebuie investigata.

Osteoporoza
Chiar daca pare straniu, afla ca zi de zi oasele se afla intr-un proces continuu de rezidire: o parte din substanta osoasa este distrusa, in timp ce alta este zidita la loc. Scaderea testosteronului activ din sange duce la aparitia unui dezechilibru intre sinteza si distructia osoasa, rezultand o pierdere progresiva a substantei osoase. Astfel apare osteoporoza, caracterizata printr-o fragilitate crescuta a oaselor, fracturi frecvente (pumn, coaste, sold, vertebre), dureri osoase, scadere in inaltime, dureri de spate.

Terapia de substitutie hormonala
Daca andropauza este cert diagnosticata, substitutia hormonala cu analogi de testosteron poate fi benefica pentru barbati. Bineinteles ca “bulinele” nu fac singure toata treaba: schimbarea stilului de viata trebuie sa insoteasca tratamentul. Renuntarea, sau macar reducerea alcoolului si tutunului, evitarea stresului, practicarea unor exercitii fizice (macar o jumatate de ora pe zi de mers pe jos) si o dieta echilibrata vor grabi recuperarea neplacerilor cauzate de andropauza. Sunt anumite detalii pe care medicul trebuie neaparat sa le cunoasca:
- Daca persoana care urmeaza a primi substitutie hormonala doreste sa mai faca copii. Testosteronul in cantitate mare poate induce infertilitate;
- Daca a mai luat anabolizante si a dezvoltat reactie alergica la ele;
- Daca in prezent primeste si o alta medicatie: de exemplu, anticoagulantele orale modifica comportamentul in organism al testosteronului.

Testosteronul nu va elibera “bestia”?
Mitul ca substitutia hormonala cu testosteron va aduce un comportament agresiv si o exacerbare a sexualitatii se trage de la publicarea in presa a multiplelor cazuri de dopaj. O parte din reputatia proasta a sportivilor trisori s-a datorat tratamentului cu analogi testosteronici. Este adevarat ca atletii respectivi sunt oarecum mai agresivi, insa ei si-au administrat doze foarte mari de hormoni anabolizanti, in conditiile in care nivelul de plecare al testosteronului era normal. Acest lucru nu se va intampla in cazul tratamentului andropauzei, prescris de medic.

La ce sa te astepti dupa tratament?
Efectele substitutiei hormonale apar dupa trei – sase saptamani de tratament:
- Dispare senzatia de oboseala;
- Apare iar bucuria de a trai si senzatia de bine;
- Scade iritabilitatea, anxietatea, supararea;
- Somnul este mai bun;
- Performantele sexuale se imbunatatesc;
- Creste masa si forta musculara;
- Scadere in greutate;
- Functia cognitiva se imbunatateste (memorie, concentrare).

Exista contraindicatii? Din pacate, da! In tratarea simptomelor andropauzei, terapia de substitutie hormonala cu testosteron este interzisa barbatilor suferinzi de cancer de san sau de prostata. De asemenea, exista o serie de boli in care aceasta terapie ar putea face mai mult rau decat bine. Este vorba despre bolile de ficat, bolile cardiovasculare, anumite boli de rinichi, diabet zaharat, hipertrofia de prostata.

Text: Dr. Mihai Popa